Explikation

2004-06-29

Stark treåring

DN skriver om en treåring som lyfter trekilosvikter med utsträckta armar. Han har en genetisk variation som påminner om köttdjursrasen belgisk blå, förändringen gör att hans muskler växer mer än normalt. Mutationen har skett i proteinet myostatin som i vanliga fall skall hämma musklerna i deras tillväxt.

Myostatin Mutation Associated with Gross Muscle Hypertrophy in a Child. Markus Schuelke et. al. The New England Journal of Medicine.

2004-06-24

Explikation har tidigare skrivit om hur Bushadministrationen fått kritik för sin hantering av forskning. Bush vetenskapsrådgivare har nu svarat på kritiken och klagar på att den är konspirationsteoretisk. Vilket den också var, rapporten menade att regeringen förvanskar forskning så att den skall passa in i regeringens politik. Wired har nu en text där Bush forskningspolik jämförs med Stalins. Trofim Lysenko var Stalins vetenskapsrådgivare. Lysenko hade många ideer och makten att driva igenom dem.

His specialty was inventing nutty schemes - things like stimulating the evolution of trees by overcrowding them to get them to cooperate, as though they were communist minions. This totalitarian huckster spent his whole career promising exciting results and bringing about only disaster.

Det artikelförfattaren vill säga är att statligt styrd pseudovetenskap alltid misslyckas till slut. Vi får hoppas det.

2004-06-23

Professor i Lund varnas av statens personalnämnd

Historieprofessorn Dick Harrison på Lunds universitet varnas på grund av sitt beteende mot en före detta doktorand.

Professorn och doktoranden hade förra sommaren en kort relation, doktoranden bytte därför handledare men när relationen tog slut så började Harryson kritisera doktoranden, bl.a. till den nye handledaren och studierektorn för forskarutbildningen. Själva varningen får inga större konsekvenser. I beslutet från personalnämnden står

"Ansvarsnämnden har stannat för att en varning, trots de allvarliga förseelserna, ändå är en tillräcklig påföljd. Ansvarsnämnden har då beaktat bland annat att Dick Harrison har insett att han handlat på ett felaktigt sätt, att anmälan inneburit en stor påfrestning såväl privat som professionellt samt att det inträffade inte tycks ha skadat doktoranden."

En handledare får inte ha en relation med en doktorand (ivarjefall enligt DN). Och som det verkar så är ju lösningen att byta handledare inte heller perfekt.

Sydsvenskan
DN

Privat rymdfärd

Det har varit mycket uppståndelse om SpaceShipOne, den första bemannade rymdfärden av en ickestatlig organisation. Liten länkfrossa för den vetgirige:

SpaceShipOnes hemsida
space.com (Massor med info)
DN (Kort men på svenska)
Nature
NASA gratulerar.
Film (RealPlayer, BBC)
Varför inte köpa en kaffemugg med SpaceShipOnes logga?

Syndikering

Nu när weblogs.se ligger nere så kan det kanske vara bra att veta att Explikation också kan prenumereras på här:

RSS 2.0 (feedburner.com)
Atom (blogger.com)

2004-06-21

Ekorrar visar infraröd ända

När californiska ekorrar stöter på en skallerorm så blir de inte röda i ansiktet utan infraröda i ändan.

Skallerormarna äter ofta ekorrungar och när de vuxna ekorrarna försvarar sig så visar de upp en upphettad svans. Den varma svansen lyser i infrarött, det ljus som ormen använder när den jagar. Forskarna tror att det kan ha flera funktioner, ormen blir distraherad och får också veta att här är en vuxen ekorre som inte ger sig utan strid. Ekorrarna kan också se skillnad på olika ormar, om de stötte på en orm som inte kunde "se" infrarött så hettade den inte upp svansen.

Nature

2004-06-18

Förnöjsamhet i livsvetenskaperna

Amercan Association for the Advancement of Science har undersökt arbetssituationen bland de medlemmar som arbetar inom livsvetenskaperna (biologi, medicin mm). Ett intressant resultat är att trots låga löner och krävande arbeten säger hela 92% att de skulle välja en vetenskaplig karriär om de fick möjligheten att välja igen.

Inom läkemedelsbranchen finns de högsta lönerna. Och var finns de som är minst nöjda med sitt arbete? Läkemedelsbranchen. Slutsats: pengar ger inte lycka.


Hela rapporten finns här.

2004-06-17

Packa väskorna nu kommer teleporteringen

Två forskargrupper har oberoende av varandra kommit en bit på vägen vad det gäller teleportering. Det är forfarande inte lika häftigt som i Star Trek, alltså inga människor utan här är det kvanttillstånd som teleporteras. Man tänker sig att detta kan användas i t.ex. datorer för att få extremt snabb kommunikation mellan datorns delar.

Det går ut på att man skapar ett atompar, B och C, vars egenskaper är kopplade, oavsett hur långt ifrån varandra de är ("spooky action" enligt Einstein). En tredje atom, A, har det kvanttillstånd som skall teleporteras. Man låter atom B träffa atom A, A och B kopplas och eftersom B och C också var kopplade så får då C samma kvanttillstånd som A. Pust, titta på den här bilden om det var krångligt.

BBCs artikel

2004-06-16

Nallemask

Det första viruset som infekterar mobiltelefoner har upptäckts av ett ryskt antivirusföretag, skriver New Scientist. Viruset är harmlöst och sprider sig endast mellan telefoner med Bluetooth och operativsystemet Symbian. Dessutom måste telefonens ägare acceptera mottagning av filen, men då den utger sig för att vara en säkerhetsuppdatering finns det risk att människor blir lurade.

Eftersom telefonerna har blivit mer och mer komplicerade har man länge fruktat att det ska dyka upp virus förr eller senare. Vi får hoppas att mobiltelefontillverkarna har tagit lärdom av alla tidigare misstag inom elektronisk säkerhet.

2004-06-15

MS-vaccinering igen

För några dagar sedan rapporterade Explikation om en nyhet från SVT:s hemsida, att försök med någon slags vaccinering mot multipel skleros kan inledas om några år.

Jag har nu hittat en artikel som jag antar är den som SVT har hämtat sin information ifrån. Den heter "The neurite outgrowth inhibitor Nogo A is involved in autoimmune-mediated demyelination", publicerad i Nature Neuroscience online med DOI 10.1038/nn1261. En direktlänk får du här.

Enighet kring formaldehyd

I flera år har man diskuterat hur farligt formaldehyd är, speciellt i fråga om cancerutveckling. Idag skriver DN att världshälsoorganisationen WHO:s organ för cancerforskning, IARC, har fastslagit att det finns tillräckligt med studier för att anse att formaldehyd är cancerframkallande.

Formaldehyd används i många tillverkningsprocesser, till exempel för att göra spånskivor. Dessutom är det ett vanligt konserveringsmedel för biologiska material såsom vävnadsprover.

Det gör ont att vara kvinna

Princetonforskare har i en undersökning kommit fram till att män har högre smärttröskel än kvinnor. Detta eftersom testosteron gör att man blir mindre känslig för smärta. De menar att det fyller en uppgift när män gör machosaker som t.ex. slåss, då ökar kroppen testosteronhaltena. Dock visade de inte det här genom att låta män slåss och berätta hur ont de fick utan med sparvar och vattenbad. Sparvarna fick stå med ena benet i vatten, temperaturen på vattnet ändrades och man mätte hur lång tid det tog innan sparven drog upp benet. Ju kortare tid desto mer ont antog man att det gjorde.

Nature
Hau, M., Dominguez, O. A. & Evrard, H. C. Hormones and Behaviour, published online, doi:10.1016/j.yhbeh.2004.02.007 (2004)

2004-06-14

Stress hämmar minnet

Det finns en uppfattning, inte minst när det gäller vittnesmål i polisundersökningar, att en chockerande händelse etsar sig fast i minnet och gör att personen kommer ihåg exakt vad som hände. Flera studier har tidigare ifrågasatt detta, men det har varit svårt att under kontrollerade former undersöka det eftersom livshotande eller starkt skrämmande situationer knappast går att skapa i ett laboratorie utan att muta den etiska nämnden. Vilket inte är tillåtet!

En studie som publicerats i senaste numret av International Journal of Law and Psychiatry har undersökt amerikanska soldater som tränats i att hantera stessande situationer. Soldaterna tillbringade en tid som krigsfångar i ett fingerat fiendeläger där de utsattes för en både fysiskt och psykiskt mycket stressande behandling under förhörssituationer. Ett dygn efteråt fick de identifiera förhörsledaren, men endast 30 procent av dem lyckades att peka ut denne bland en grupp människor uppställda i en vittneskonfrontation. Dessutom vekade minnet vara bättre efter mindre stressande händelser än efter hård stress.


Källa: International Journal of Law and Psychiatry 27(3):265-279.
Även New Scientist skriver om detta.

Får får känsla för hur du känner dig.

Engelska forskare har på något sätt tagit reda på att får kan uppfatta ansiktsuttryck. De har tidigare visat att fåren känner igen varandra men nu har de också visat att de kan se om en människa är arg, glad, stressad eller lugn.

Sheep like smiles say researchers

BBC har tidigare skrivit om hur smarta får är Amazing powers of sheep

2004-06-10

Genterapi återupptas

Efter ett nästan två år långt uppehåll återupptas nu försöken att bota immunbristsjukdomen SCID med genterapi, skriver Nature idag. Försöken avbröts 2002 när ett av barnen i Frankrike utvecklade leukemi, kort därefter drabbades ytterligare ett barn. Båda dessa lever dock ännu och är på bättringsvägen.

SCID, Severe Combined Immunodeficiency Disease, är genetisk sjukdom som orsakar en mycket allvarlig nedsättning av immunförsvaret. Innan någon behandling existerade var dessa människor tvungna att leva i helt sterila miljöer, instängda och avskärmade från omvärlden. SCID är den enda sjukdom som har lyckats botas med genterapi, hittills har ett tjugotal människor blivit friska.

2004-06-09

Högskoleverket ger utmärkelser

Linköpings universitet, Uppsala universitet, Lunds universitet, Malmö högskola samt Karolinska institutet har alla fått utmärkelser av Högskoleverket för sitt arbete för studentinflytande, social och etnisk mångfald samt jämställdhet.


Källa: HSV.

2004-06-07

Framsteg i MS-forskningen?

Från SVT:s nyheter idag:

En australiensisk forskare tror sig ha fått ett genombrott i försöken att utveckla ett vaccin som reparerar skador i hjärnan av sjukdomen multipel skleros, MS.

De beskriver sedan att genom att ta bort proteinet Nogo-A hos möss har sjukdomsutvecklingen kunnat fördröjas och att kliniska försök kanske kan inledas inom ett par år.

Eftersom SVT den här gången har avstått från nytt-superläkemedel-nyhetsöverdrifterna kan jag förlåta dem att något inte stämmer med antingen begreppet "vaccin" eller "ta bort", alternativt båda. Däremot anger de ingen källa mer än forskarens namn och jag har varken lyckats hitta någon artikel eller författare. Vi får kanske anledning att komma tillbaka till frågan.

MS är en autoimmun sjukdom där myelin, vilket omger många typer av nervtrådar, bryts ner. Nogo-A är ett protein som är associerat till myelin och det har föreslagits att detta protein hindrar återbildningen av skadat myelin. Tidigare studier har också kunnat koppla antikroppar mot Nogo-A till MS.

2004-06-03

Gör-det-själv-faderskapstest

I Italien kan nu misstänksamma fäder enkelt köpa ett faderskapstest på postorder, skriver BMJ. Testpaketet, vilket kostar 700 euro, innehåller två bomullspinnar som används till att ta salivprov från fadern och barnet. Proven skickas sedan till ett laboratorie för analys.

Liknande test finns tillgängliga i många andra länder, inklusive Europeiska, men i flera av dem kringgärdas de av strikta regler. I Frankrike är de helt förbjudna.

2004-06-02

Nytt primtal upptäckt

Dags att ta fram tårta och partyhattar, mänskligheten har hittat ett nytt primtal! Talet är hela sju miljoner siffror långt men kan skrivas lite kortare som 2^24036583-1. Detta gör det till det största primtal som någonsin har hittats.

Och så finns det människor som inte kan förstå vad en matematikforskare sysslar med...


Källa: New Scientist.

Halvöppen tillgång

Vi återvänder till frågan om open access är möjlig för vetenskaplig publicering.

I nästa nummer av PNAS skriver redaktören på ledarsidan om tidningens syn på saken och vad de tänker göra i framtiden. PNAS är visserligen en icke vinstdrivande tidskrift, men den är också självförsörjd, vilket innebär att den är beroende av intäkter från prenumerationer och annonser. Men på försök inför man nu en möjlighet för varje författare att göra sina artiklar helt fria elektroniskt samtidigt som tidningen går i tryck. De minskade intäkterna täcks upp genom att författaren själv betalar 1000 dollar till tidningen.

Samtidigt görs allt material fritt efter sex månader och 145 speciellt utvalda u-länder får helt fri tillgång. Även till undervisning blir det helt fritt att använda allt som har publicerats. December 2005 ska det här experimentet utvärderas, det kommer definitivt att bli intressant att se hur det går.

2004-06-01

Miljöeffekter av strömavbrott

Förra årets gigantiska strömavbrott i nordöstra Amerika gav en oväntad effekt. Meteorologen Russel Dickerson tog nämligen tillfället att mäta halterna av luftföroreningar medan kraftverken var avstängda.

Ett dygn efter strömmen hade försvunnit från människors liv hade inte de föroreningar som är kopplade till trafiken påverkats jämfört med liknande dagar under året före. Däremot minskade svaveldioxiden med 90 procent, ozonnivåerna halverades och sikten från flygplanet som gjorde mätningarna ökade med 40 kilometer.

Var det någon som passade på att mäta här i Sverige under elektrikerstrejken?



Källa: New Scientist.

Minskad snedrekrytering men framtida problem

DN Debatt idag skriver Sigbrit Franke och Stig Forneng om snedrekryteringen till de svenska högskolorna och universiteten. Studenter från arbetarhem läser vidare i mycket större utsträckning än tidigare, för studenter med båda föräldrarna födda utomlands är underrepresentationen nästan borta (även om stora skillnader finns i nationellt ursprung).

Samtidigt flaggar de för att de stora barnkullarna från 1985 och framåt kommer att öka trycket på den eftergymnasiala utbildningen. Antalet utbildningsplatser måste öka för att 50%-målet ska uppfyllas och då behövs mer pengar.

I ljuset av alla arbetslösa akademiker idag vill jag ändå ställa frågan om högre utbildning verkligen är svaret på samhällets problem? Om utbildningen endast är något som man gör under 3-4 år, men sedan ändå inte ger något jobb, finns det då någon verklig anledning att behålla 50%-målet?